Sintomas da menopausa

A menopausa é o momento que marca o fim de seus ciclos menstruais. É diagnosticado depois de 12 meses sem menstruação. A menopausa pode acontecer aos 40 ou 50 anos, mas a média de idade é 51 nos Estados Unidos.

A menopausa é um processo biológico natural. Mas os sintomas físicos, como ondas de calor e sintomas emocionais da menopausa, podem perturbar seu sono, diminuir sua energia ou afetar a saúde emocional. Existem muitos tratamentos eficazes, desde ajustes no estilo de vida até terapia hormonal.

Sintomas

Nos meses ou anos que antecedem a menopausa (perimenopausa), você pode sentir estes sinais e sintomas:

  • Períodos irregulares
  • Secura vaginal
  • Ondas de calor
  • Arrepios
  • Suor noturno
  • Problemas de sono
  • Mudanca de humor
  • Ganho de peso e metabolismo lento
  • Cabelo ralo e pele seca
  • Perda de plenitude mamária

Os sinais e sintomas, incluindo mudanças na menstruação, podem variar entre as mulheres. Muito provavelmente, você experimentará alguma irregularidade em seus períodos antes de terminar.

Pular períodos durante a perimenopausa é comum e esperado. Freqüentemente, os períodos menstruais pularão um mês e voltarão, ou pularão vários meses e então começarão os ciclos mensais novamente por alguns meses. As menstruações também tendem a acontecer em ciclos mais curtos, por isso estão mais próximas. Apesar dos períodos irregulares, a gravidez é possível. Se você pulou uma menstruação, mas não tem certeza de que iniciou a transição da menopausa, considere um teste de gravidez.

Quando ver um médico

Acompanhe as visitas regulares ao seu médico para cuidados de saúde preventivos e quaisquer questões médicas. Continue recebendo essas consultas durante e após a menopausa.

Os cuidados de saúde preventivos à medida que você envelhece podem incluir testes de rastreio de saúde recomendados, como colonoscopia, mamografia e rastreio de triglicéridos. Seu médico pode recomendar outros testes e exames também, incluindo teste de tireoide, se sugerido por sua história, e exames de mama e pélvico.

Sempre consulte um médico se tiver sangramento na vagina após a menopausa.

Causas

A menopausa pode resultar de:

  • Hormônios reprodutivos em declínio natural. Conforme você se aproxima dos 30 anos, seus ovários começam a produzir menos estrogênio e progesterona – os hormônios que regulam a menstruação – e sua fertilidade diminui.

    Aos 40 anos, seus períodos menstruais podem se tornar mais longos ou mais curtos, mais pesados ​​ou mais leves e mais ou menos frequentes, até que eventualmente – em média, aos 51 anos – seus ovários parem de liberar óvulos e você não tenha mais períodos.

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  • Cirurgia que remove os ovários (ooforectomia). Seus ovários produzem hormônios, incluindo estrogênio e progesterona, que regulam o ciclo menstrual. A cirurgia para remover os ovários causa menopausa imediata. Sua menstruação parará e você provavelmente terá ondas de calor e outros sinais e sintomas da menopausa. Os sinais e sintomas podem ser graves, pois as alterações hormonais ocorrem de forma abrupta, em vez de gradual, ao longo de vários anos.

    A cirurgia que remove o útero, mas não os ovários (histerectomia), geralmente não causa menopausa imediata. Embora você não tenha mais menstruação, seus ovários ainda liberam óvulos e produzem estrogênio e progesterona.

  • Quimioterapia e radioterapia. Essas terapias contra o câncer podem induzir a menopausa, causando sintomas como ondas de calor durante ou logo após o curso do tratamento. A interrupção da menstruação (e da fertilidade) nem sempre é permanente após a quimioterapia, portanto, medidas anticoncepcionais ainda podem ser desejadas. A radioterapia só afeta a função ovariana se a radiação for direcionada aos ovários. A radioterapia em outras partes do corpo, como o tecido mamário ou a cabeça e o pescoço, não afetará a menopausa.
  • Insuficiência ovariana primária. Cerca de 1% das mulheres experimentam a menopausa antes dos 40 anos (menopausa prematura). A menopausa prematura pode resultar da falha de seus ovários em produzir níveis normais de hormônios reprodutivos (insuficiência ovariana primária), que pode resultar de fatores genéticos ou doenças auto-imunes. Mas muitas vezes nenhuma causa da menopausa prematura pode ser encontrada. Para essas mulheres, a terapia hormonal é normalmente recomendada pelo menos até a idade natural da menopausa, a fim de proteger o cérebro, o coração e os ossos.

Complicações

Após a menopausa, o risco de certas condições médicas aumenta. Exemplos incluem:

  • Doença cardíaca e dos vasos sanguíneos (cardiovascular). Quando os níveis de estrogênio diminuem, o risco de doenças cardiovasculares aumenta. As doenças cardíacas são a principal causa de morte tanto em mulheres como em homens. Portanto, é importante fazer exercícios regularmente, ter uma dieta saudável e manter um peso normal. Peça conselho ao seu médico sobre como proteger o coração, por exemplo, como reduzir o colesterol ou a pressão arterial se estiver muito alta.
  • Osteoporose. Essa condição faz com que os ossos se tornem quebradiços e fracos, levando a um risco maior de fraturas. Durante os primeiros anos após a menopausa, você pode perder densidade óssea rapidamente, aumentando o risco de osteoporose. Mulheres na pós-menopausa com osteoporose são especialmente suscetíveis a fraturas na coluna, quadris e pulsos.
  • Incontinencia urinaria. Como os tecidos de sua vagina e uretra perdem elasticidade, você pode sentir uma necessidade frequente, súbita e forte de urinar, seguida por uma perda involuntária de urina (incontinência de urgência) ou perda de urina com tosse, riso ou levantamento (incontinência de esforço) . Você pode ter infecções do trato urinário com mais freqüência.

    O fortalecimento dos músculos do assoalho pélvico com exercícios de Kegel e o uso de estrogênio vaginal tópico podem ajudar a aliviar os sintomas de incontinência. A terapia hormonal também pode ser uma opção de tratamento eficaz para o trato urinário da menopausa e alterações vaginais que podem resultar em incontinência urinária.

  • Função sexual. A secura vaginal causada pela diminuição da produção de umidade e perda de elasticidade pode causar desconforto e sangramento leve durante a relação sexual. Além disso, a diminuição da sensação pode reduzir seu desejo de atividade sexual (libido).

    Lubrificantes e hidratantes vaginais à base de água podem ajudar. Se um lubrificante vaginal não for suficiente, muitas mulheres se beneficiam do uso de um tratamento local com estrogênio vaginal, disponível como creme, comprimido ou anel vaginal.

  • Ganho de peso. Muitas mulheres ganham peso durante a transição da menopausa e após a menopausa porque o metabolismo fica mais lento. Você pode precisar comer menos e se exercitar mais, apenas para manter seu peso atual.