Disfunção sexual em idosos: idade ou doença?

A sexualidade é um componente importante da intimidade emocional e física que homens e mulheres experimentam ao longo de suas vidas. A disfunção erétil masculina (DE) e a disfunção sexual feminina aumentam com a idade. Cerca de um terço da população idosa apresenta pelo menos uma queixa de função sexual. 

No entanto, cerca de 60% da população idosa expressa interesse em manter a atividade sexual. Embora o envelhecimento e o declínio funcional possam afetar a função sexual, quando a disfunção sexual é diagnosticada, os médicos devem descartar doenças ou efeitos colaterais dos medicamentos. Os distúrbios comuns relacionados à disfunção sexual incluem doenças cardiovasculares, diabetes, sintomas do trato urinário inferior e depressão. 

O controle precoce dos fatores de risco cardiovascular pode melhorar a função endotelial e reduzir a ocorrência de DE. Tratar essas doenças ou modificar os fatores de risco relacionados ao estilo de vida (por exemplo, obesidade) pode ajudar a prevenir a disfunção sexual em idosos. A sexualidade é importante para os idosos, mas o interesse em discutir aspectos da vida sexual é variável. Os médicos devem dar aos pacientes a oportunidade de expressar suas preocupações com a função sexual e oferecer alternativas para avaliação e tratamento.

Introdução

A sexualidade é um aspecto da intimidade emocional e física que homens e mulheres experimentam ao longo de suas vidas. Na idade adulta, a intimidade mais próxima é conseguida por meio de relacionamentos físicos e sexuais. A intimidade sexual é desejada pelos idosos quando há um parceiro e um estado de saúde que permite relações sexuais. 1 , 2 Os indivíduos mais velhos desejam amar e desfrutar da atividade sexual em relação às circunstâncias pessoais e quando o estado de saúde permite que tenham relações íntimas, mais frequentemente no casamento. 3 , 4 , 5 Mudanças normais ocorrem nas fases do ciclo sexual com o envelhecimento, principalmente os homens que precisam de mais tempo e estimulação para atingir uma ereção completa. 6

A importância do sexo na manutenção de um bom relacionamento em um casal persiste com o avanço da idade, mas é afetada pela disfunção sexual (DS). Vários problemas médicos podem ser abordados por prestadores de cuidados primários de pacientes mais velhos com DS com foco em fatores de risco modificáveis, para contribuir para a melhoria da função sexual com o envelhecimento.

Prevalência

Há um conhecimento limitado entre os profissionais de atenção primária no que diz respeito às preocupações e necessidades de homens e mulheres idosos, em particular no que diz respeito à sexualidade. As primeiras pesquisas sobre a sexualidade humana incluíram poucos indivíduos idosos, mas estudos recentes incluíram um número maior de homens e mulheres mais velhos, em vários grupos étnicos.

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 Vários estudos mostraram que 10% dos homens com mais de 35 anos relataram disfunção erétil (DE) e 25% DE ocasional. Porém, após os 70 anos, essa porcentagem sobe para 75%.

Os dados coletados entre 2001 e 2002 em 27.000 homens e mulheres com idades entre 40-80 anos, em 29 países, revelaram que 28% dos homens e 39% das mulheres tinham pelo menos uma queixa de função sexual. Quase metade dos homens da amostra entre 70 e 80 anos relatou ter relação sexual durante o ano anterior à entrevista, em oposição a apenas 21% das mulheres. Apenas 17% dos homens e 23% das mulheres na amostra disseram ‘as pessoas mais velhas não querem mais sexo’. E 68% dos homens e 60% das mulheres eram ‘a favor’ de pessoas mais velhas usarem tratamentos médicos para ajudar a desfrutar da atividade sexual. 16A prevalência de DE aumentou principalmente com a idade. A falta de interesse por sexo e a incapacidade de atingir o orgasmo são frequentes entre as mulheres, mas não dependem tanto do envelhecimento. Quando pacientes clínicos, em contraste com mulheres baseadas na comunidade, são examinados, a prevalência de disfunção sexual feminina (FSD) é maior e há maior associação com a idade.

SD e doença

As doenças agudas e crônicas medeiam um declínio na função sexual e causam uma diminuição do interesse por sexo. A doença afeta a mobilidade e a tolerância à atividade física, reduzindo o desejo sexual. A imagem corporal e a percepção de atratividade são modificadas pelo envelhecimento e pela doença, com redução do desejo de relacionamento.

A doença cardiovascular é a principal causa de morbidade em idosos e frequentemente associada à MS. A idade avançada por si só constitui um fator de risco para disfunção vascular, mesmo quando outros fatores de risco conhecidos estão ausentes. 19 , 20 Sistemas neurológicos e vasculares intactos são necessários para ereções normais e para a excitação normal em mulheres. A liberação de óxido nítrico (NO) de células endoteliais e neurônios resulta em vasodilatação causando ingurgitamento peniano e ereção. Fatores de risco para doenças cardiovasculares podem causar insuficiência erétil em estágios iniciais mediada por disfunção endotelial.

Homens com insuficiência arterial peniana e DE sem doença arterial coronariana (DAC) conhecida investigados para fatores de risco vascular tiveram uma correlação positiva entre a gravidade da DE e proteína C reativa (PCR), mesmo quando ajustada para a idade. 23 Índice de massa corporal (IMC) e perfil lipídico anormal medido em homens de meia-idade foram preditores de DE 25 anos depois. 24 A obesidade está associada a níveis elevados de citocinas pró-inflamatórias e PCR, resultando em disfunção endotelial 25 e hipogonadismo. 26 Mudanças no estilo de vida para reduzir o peso resultaram em melhora da função sexual em um terço dos homens obesos com menos de 55 anos, e também resultaram em redução da PCR e da interleucina 6. 27Um estudo de triagem de saúde de voluntários não mostrou associação entre IMC e DE, mas a população estudada era mais jovem e o IMC médio mais baixo do que em outros relatórios. 

A investigação de fatores de risco cardiovascular em homens com disfunção erétil revela 15% com glicose de jejum anormal e outros 12% que tinham glicose de jejum normal, mas testes de tolerância à glicose anormais. 29 A DE é comum em homens diabéticos, presente em cerca de 75% dos homens diabéticos com mais de 60 anos. Homens diabéticos com disfunção erétil também apresentam alto risco de doença coronariana e devem ser candidatos ao teste de estresse. 30 A prevalência de MS também é alta em mulheres diabéticas e mais prevalente com a idade e baixa escolaridade. 31 Colesterol total e colesterol LDL elevados em homens com mais de 40 anos foram associados à disfunção erétil, ao contrário de homens mais jovens e controles sugerem que a hiperlipidemia explica, em parte, a disfunção erétil com a idade. 32A hipertensão causa disfunção endotelial e está associada à DE. 22 O ajuste da pressão arterial e o controle adequado de outros fatores de risco melhoram a função erétil, a menos que os medicamentos a afetem adversamente. Homens com disfunção erétil apresentam risco duas vezes maior de infarto agudo do miocárdio (IAM) após ajuste para idade de início da disfunção erétil e fatores de risco conhecidos. O risco aumenta ainda mais com o envelhecimento e os homens com 55 anos ou mais têm um risco quatro vezes maior de IAM. 33

A artrite é uma das principais causas de deficiência, principalmente em mulheres mais velhas, mas os homens mais velhos também podem se queixar de dor e rigidez que interferem na atividade sexual. 34 Os transtornos psicológicos mais comuns em homens idosos com SD incluem abuso de álcool e depressão. 35

A produção de estrogênio e testosterona diminui universalmente nas mulheres e em uma proporção menor nos homens com a idade. A baixa testosterona resulta em diminuição da libido em homens e mulheres e pode afetar a função erétil quando severamente reduzida em homens. A doença sistêmica afeta a função sexual em homens, inibindo diretamente a síntese de testosterona nos testículos ou modulando a liberação de gonadotrofinas pela hipófise, conforme revisado acima. Homens com insuficiência renal apresentam baixo nível de testosterona no sangue, que pode ser restaurado pela eritropoietina e pelo transplante renal. A insuficiência hepática em indivíduos com cirrose causa hipogonadismo, ginecomastia e diminuição da libido. A doença pulmonar avançada resulta em disfunção erétil e baixos níveis de testosterona. 20

Os sintomas do trato urinário inferior (LUTS) são comuns em homens e mulheres mais velhos e frequentemente associados à MS. 36 Eles podem representar patologia específica relacionada à idade, seja uma manifestação de uma doença sistêmica ou resultante de medicamentos usados ​​para condições comórbidas. Dessa forma, a doença medeia o declínio da função sexual pelo efeito adverso dos medicamentos prescritos.

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